Comme quoi il est parfois pertinent de répéter

On m’a de nouveau transmis une nouvelle qui contenait un graphique à axe tronqué un peu trompeur. Dernièrement, FOX News a rapporté le niveau d’enrôlement au nouveau programme d’assurance-santé obligatoire américain surnommé « Obamacare ». L’affaire a fait un bruit suffisant pour que la chaîne télévisuelle rectifie son erreur.

Contexte

Comme la politique américaine n’est pas un sujet toujours très suivi au Canada, prenons le temps de donner quelques explications pour comprendre la nouvelle. L' »Obamacare » est une des lois-phares du programme politique qui a mené à l’élection de Barack Obama en 2008. Cette loi, adoptée en 2010 mais dont les principales implications ont pris effet l’an dernier, oblige la plupart des citoyens américains à se procurer une assurance-santé privée s’ils n’en possèdent pas déjà une fournie par leur employeur. En contrepartie de cette obligation, le gouvernement interdit aux compagnies d’assurance de refuser un demandeur à cause ses « conditions préexistantes » (par exemple, une personne atteinte du diabète ou de problèmes cardiaques aurait beaucoup de difficulté à se trouver une assurance sans cette clause). Aussi, le gouvernement versera des subventions aux familles à bas revenu qui auraient de la difficulté à s’offrir de telles couvertures. Vous pouvez en apprendre beaucoup plus sur le sujet sur Wikipédia ou sur le site du gouvernement américain à ce sujet (en anglais). Sur FOX News, le principal acteur de cette histoire, je pense qu’on peut dire sans raccourci que c’est un média de droite qui est généralement en désaccord avec les politiques du gouvernement Obama ou démocrates en général. Par exemple, on dit sur Wikipédia, « Fox News Channel est réputée pour favoriser les positions politiques conservatrices (source) ».

Ce qui s’est passé

Donc, dans un bulletin de nouvelles, FOX News a présenté un graphique pour montrer l’adhésion au programme de l' »Obamacare » au 27 mars 2014 en comparaison avec la cible fixée par le gouvernement fédéral à atteindre le 31 mars 2014. On imagine que la chaîne voulait souligner que la cible ne serait probablement pas atteinte. En effet, au 27 mars 2014, il y avait 6M (6 millions) d’inscriptions alors que la cible était de 7,066M d’inscriptions. Or, pour illustrer ce fait, le graphique présenté n’avait pas d’axe vertical pour illustrer la hauteur des rectangles (en nombre d’inscriptions) et cet axe absent était visiblement tronqué puisque la différence d’aire entre les deux rectangles n’était pas du tout proportionnelle à différence numérique entre les deux valeurs représentées.

L’image présentée par FOX News originalement. Source: J’ai pris l’image ici, mais le droit d’auteur doit appartenir à FOX News. J’utilise cette image pour des fins de critique ou éducationnelles tel que permis par la loi.

Suite à cette diffusion, « les internets » (autre article en anglais) se sont fâchés et plusieurs critiques ont souligné le fait que ce graphique était trompeur puisqu’il donnait l’impression que la différence entre la valeur au 27 mars et la cible était très importante. En effet, sur le graphique, on voit une différence de 5 barres horizontales de hauteur sur une hauteur de 8 au total pour l’objectif gouvernemental (\frac{5}{8}=62,5\%)  alors qu’elle ne représentait qu’une différence de 15,1% (\frac{1,066M}{7,066M}=15,1\%).

Voyant que la chose semblait faire boule de neige, la chaîne de nouvelle s’est excusée et a publié un nouveau graphique qui représentait mieux la réalité. On peut voir le segment des excuses du présentateur au bas de cet article.

Le nouveau graphique. Source: J’ai pris l’image ici, mais le droit d’auteur doit appartenir à FOX News. J’utilise cette image pour des fins de critique ou éducationnelles tel que permis par la loi.

 

J’ai l’impression d’être un perroquet

Oui, pour qu’un message passe, il faut le répéter, encore et encore. C’est ce que je fais. Utiliser des graphiques avec des axes tronqués, C’EST (généralement) MAL. Le faire dans le but d’exagérer une tendance, c’est encore pire. Dans le cas actuel, assez de personnes se sont mobilisées pour refuser cet mauvaise représentation et, rendons ce qui est dû, FOX News a eu l’honnêteté de reconnaître son erreur et de la corriger.

Répétons le message tous en chœur: « Il ne faut pas utiliser d’axes tronqués. Il faut présenter les données objectivement et laisser le lecteur réfléchir. Il faut refuser les représentations fautives et ne pas les accepter comme prémisses à des arguments ».

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Source

On peut lire la nouvelle originale ici (en anglais) et merci à Geneviève de l’avoir partagée avec moi.

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